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Cap sur le tourisme durable avec le lancement du label Swisstainable

| Publié le 8 mars 2021 • Mis à jour le 8 mars 2021 à 13h25
         

Montagnes emblématiques, glaciers majestueux, vallées bucoliques, villes chargées d’histoire au riche patrimoine architectural… La Suisse dispose sans conteste de nombreux atouts naturels et culturels pour attirer des visiteurs aussi bien nationaux qu’étrangers. Mais, à l’instar de nombreux pays, la petite nation helvète n’a pas non plus été épargnée par l’onde de choc provoquée dans le secteur du tourisme par la pandémie de Covid-19. Ainsi, afin de redynamiser tout une branche mise à mal depuis l’an dernier, l’organisme Suisse Tourisme vient d’inaugurer ce mois-ci le label Swisstainable, faisant partie intégrante d’un programme de durabilité auquel tous les acteurs du tourisme suisse peuvent participer.

swisstainable schweiz tourismus = label suisse pour un tourisme durable
La Suisse dispose d’un réseau ferroviaire unique au monde encourageant une mobilité douce aux quatre coins du pays / Suisse Tourisme © Andre Meier

Swisstainable : pour redonner du souffle à un secteur touristique durement éprouvé

Quelques statistiques issues de l’industrie hôtelière suffisent pour se rendre compte de l’ampleur de la baisse de fréquentation touristique en Suisse: en 2020, le nombre de nuitées enregistrées a été de 23,7 millions, représentant un recul de 40% par rapport à 2019. Du jamais vu depuis plusieurs décennies! Si les Suisses ont continué à sillonner en nombre leur propre pays, les touristes étrangers se sont fait très rares: cette clientèle a plongé de 67% l’an dernier, les baisses les plus spectaculaires se concentrant surtout dans les grandes villes, notamment à Genève et Zurich. Les régions de montagne ont semblé mieux tirer leur épingle du jeu mais accusent elles aussi le coup: en Valais, le recul des nuitées est de plus de 30% et même les Grisons, région la plus épargnée, encaisse une baisse de près de 20%. La crise provoquée par la pandémie fait payer un lourd tribut au secteur hôtelier pour ne citer que lui: la perte globale de chiffre d’affaire se compte en milliards d’Euros et la facture ne fait qu’enfler si l’on prend en compte la restauration et les activités annexes. Les diverses restrictions sanitaires, l’imprévisibilité de l’évolution de l’épidémie et la grande diversité des politiques mises en place par chaque pays européen continuent de peser lourdement sur le secteur: la baisse de la fréquentation perdure et les réservations se font en grande partie à la dernière minute. Face à cette tendance ‘molle’ qui risque de se prolonger encore un moment, la Fédération Suisse du Tourisme n’entend pas baisser les bras: prenant en compte les impératifs sanitaires mais aussi écologiques du moment, le récent lancement du label Swisstainable vient à point nommé pour redonner du souffle au secteur du tourisme helvète, créer des points de convergence entre ses différents acteurs et aller toujours plus loin dans le déploiement d’une offre touristique verte sur l’ensemble du territoire.

Coucher de soleil depuis le Fronalpstock. Les amoureux de nature et de grands espaces seront comblés! / Suisse Tourisme © Andre Meier

Privilégier une conception différente du voyage

Lors de la conférence de presse organisée au coup d’envoi de la campagne, Martin Nydegger, directeur général de Suisse Tourisme, a loué avec enthousiasme la Suisse comme ‘championne cachée de la durabilité’. Il a évoqué son réseau de transports publics -notamment ferroviaire- comme étant l’un des plus denses au monde, de surcroît alimenté par l’énergie hydraulique, mais également ses nombreux restaurants réputés pour leur cuisine utilisant des produits du terroir. ‘La durabilité est une réalité depuis des années en Suisse mais ce positionnement doit être renforcé pour devenir un avantage concurrentiel pour le tourisme au sein du pays et une réelle valeur ajoutée pour les clients. La pandémie a encore renforcé le désir d’authenticité, de proximité avec la nature et de consommation raisonnée.’ La Suisse semble bel et bien incarner cet esprit de notre époque, s’efforçant de veiller à un équilibre harmonieux entre les besoins de ses hôtes, de la population locale et de l’environnement. ‘Voyager durablement ne signifie pas renoncer à voyager mais le faire de façon plus responsable: découvrir au plus près la nature dans toute sa diversité, faire l’expérience de la culture locale et également consommer local, rester plus longtemps et s’immerger davantage dans la découverte.’ La campagne de communication lancée par Suisse Tourisme entend ainsi renforcer cette approche à l’avenir et initier une dynamique percutante en collaboration avec l’ensemble de la branche du tourisme en Suisse. Swisstainable franchit de ce fait une première étape importante qui assurera à long terme le succès de la Suisse comme destination durable de voyage. Car à plus longue échéance, le pays souhaite même se positionner comme destination la plus durable au monde.

Un séjour bucolique à la ferme de Gehren à Merlischachen. Se mettre au vert prend vraiment tout son sens! / Suisse Tourisme © Andre Meier

Une campagne articulée en trois phases

Mais en quoi consiste précisément ce label ? Contraction de ‘Swiss’ -Suisse- et ‘sustainable’ -durable-, Swisstainable a pour vocation de regrouper les différents acteurs de la branche touristique -allant des hébergements aux restaurants, remontées mécaniques, attractions…-, qu’ils disposent déjà d’une certification de durabilité ou qu’ils en soient au début de leur cheminement. Les hôtes intéressés par les offres durables sont souvent perdus dans la jungle des labels existants: l’intention de Swisstainable n’est donc pas de créer une énième certification vide de sens mais de mieux les orienter. En collaboration avec des associations suisses touristiques, la Haute École Spécialisée de Lucerne et le Global Sustainable Tourism Council -GSTC ou Conseil Mondial du Tourisme Durable-, une grille de critères a été établie, permettant de recenser des offres auxquelles sont attribués un logo décliné en trois niveaux prenant en compte la diversité des situations. Le premier, ‘committed’, s’adresse aux entreprises n’ayant pas encore de certification mais souhaitant développer leur entreprise vers la durabilité. Les niveaux deux et trois, respectivement ‘engaged’ et ‘leading’, permettent à celles déjà engagées d’aller encore plus loin dans cette optique. Swisstainable est le point de départ d’une vaste campagne qui se déroulera en trois phases de 2021 à 2023. Cette année, les hôtes seront invités à s’inscrire à partir du mois de mai et une attention particulière sera portée au fait d’être accompagnés dans leurs premières démarches. Le maître-mot est ‘planter’ et l’objectif est d’abord de faire connaître Swisstainable auprès du grand public en Suisse. L’an prochain, il sera de ‘nourrir’ en accroissant la visibilité de la campagne. Puis en 2023, l’idée sera de ‘récolter’ en positionnant la Suisse comme une destination durable à l’international. La création d’un guide de voyage Swisstainable regroupant toute la palette des offres est également envisagée.

La Suisse, véritable paradis de la randonnée en montagne. En route vers la cabane de Turtmann dans le canton du Valais. / Suisse Tourisme © Ivo Scholz

Les périodes de crise provoquent des ruptures qui donnent l’opportunité de repenser en profondeur des modèles existants et de tenter de les faire évoluer dans le bon sens. C’est peut-être en partie sous cet angle résolument optimiste qu’il faut considérer l’impact de l’épidémie de Covid-19 sur le secteur touristique et les nécessaires interrogations qui sont soulevées. Car, comme l’affirme Martin Nydegger, ‘si nous avons appris quelque chose au cours de cette terrible année 2020, c’est que nous devons mettre en avant nos atouts avec une conviction encore plus forte. Et le tourisme durable est indéniablement l’un d’entre eux.’ Il reste à souhaiter que Swisstainable ne devienne pas une niche mais reflète une volonté de démarche globale sur le long terme. L’intention semble en tout cas clairement établie: ‘Swisstainable a pour mission de déclencher une forte dynamique, qui se nourrira des choix des prestataires mais aussi des expériences des hôtes, reflétant une réelle stratégie nationale de durabilité.’

Merci à Aude Cometta, responsable de projets médias à Suisse Tourisme, pour ses précieux renseignements.

Pour aller plus loin: https://www.stnet.ch/fr/swisstainable/


Cap sur le tourisme durable avec le lancement du label Swisstainable | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Vanessa Beucher
Photographe, journaliste & traductrice basée à la Grave dans le massif des Ecrins
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