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Les trains de nuit font leur grand retour

| Publié le 14 novembre 2023
             

Pratiques, économiques, écologiques, les trains de nuit ont tout pour plaire et pourtant, il ne restait plus que deux lignes en fonctionnement il y a quelques années. Heureusement, le covid doublé de l’urgence climatique et du militantisme associatif a rebattu les cartes, des lignes réouvrent, la demande explose. Depuis 2019, on est passé de 350 000 voyageurs par an à plus de 700 000. Et ce n’est pas fini, courant décembre, deux nouvelles lignes devraient voir le jour, portant à huit le nombre total. Et ce n’est pas fini…

Train de nuit, maquette de train miniature
©DR

Derrière les lignes

L’année 2021 a été une bonne année pour les trains de nuit. Le Paris-Nice reliant la gare d’Austerlitz à la Côte d’Azur en une douzaine d’heures a été inauguré le 25 mai, suivi du Paris-Vienne en septembre puis du Paris-Lourdes en décembre. Deux ans plus tard, après l’ouverture en fanfare du Paris-Berlin en septembre dernier, une nouvelle ligne entre Paris et Aurillac s’apprête à être inaugurée en décembre prochain. L’Etat et la SNCF ont enfin pris la mesure de l’importance de remettre le train de nuit au cœur des offres de mobilité. Certes, le déploiement des trains de nuit a besoin d’être fortement subventionnée pour  être équilibré économiquement mais le succès commercial est là, et surtout, ce mode de transport répond parfaitement aux exigences de décarboner nos mobilités au vu de l’urgence climatique que l’on ne commente plus. A terme, la volonté du gouvernement est d’avoir au moins dix lignes en service sur le territoire. A cette fin, l’achat de nouvelles voitures est envisagé car de fait, le manque de matériel fait défaut et le vieillissement de l’ensemble du parc est aussi un frein à l’accélération des investissements.

En hiver le train en montagne reste une valeur sure

Des trains de nuit nouvelle génération

Si la clientèle du train de nuit explose, la SNCF est déterminée à engager de nouveaux passagers avec elle et en ce sens, elle a décidé de sortir le grand jeu en améliorant les services offerts à bord des trains. Concrètement, le kit de nuit a été revu avec de nouvelles couettes et quelques petites surprises, de nombreuses rames ont été remises à neuf, notamment les sanitaires qui pour certains avaient besoin d’un bon rafraichissement. Les cabines ont été aménagées avec du wifi et des prises électriques. Certaines sont même réservées aux femmes, visant à accentuer le sentiment de sécurité et l’intimité propice à des nuits paisibles. Des améliorations qui ne visent pas uniquement les trains mais aussi les gares, avec pour certaines de nouveaux aménagements telles des douches. Ce sera notamment bientôt le cas sur le Paris-Toulouse, la ligne qui rencontre le plus de succès, avec des cabines douche prévues côté Toulouse et Austerlitz notamment à destination de la clientèle affaire, de plus en plus adepte de ce mode de transport.

©DR

Un mode de déplacement doublement économique

Mais le train de nuit, combien cela coute ? Et bien, étonnamment, les premiers prix sont très attractifs, soit 19 € pour des sièges inclinables, 29 € en Seconde et 39 € en Première avec toutefois l’importance de savoir anticiper pour saisir ces tarifs préférentiels avant qu’ils ne s’envolent, les trains n’étant pas extensibles et le yield management faisant le reste. Toutefois, l’autre intérêt du train de nuit est aussi par définition d’y passer la nuit et donc d’économiser une nuit d’hôtel. En ce sens, on peut dire que ce mode de transport reste relativement économique et devrait continuer à se développer, surtout si l’offre suit, ce qui reste une bonne nouvelle puisqu’on se souvient qu’il y a six/sept années, à peine, des collectifs « Oui au Train de Nuit » se battaient pour le retour des trains couchettes avec forces pétitions et de nombreuses manifestations en gare. Ont-ils été entendus ? Est-ce l’effet covid ? Une volonté politique ? En tout cas, on ne peut que se réjouir de voir repartir les trains jusqu’au bout de la nuit…

Chemin de fer du Yunnan
Michelines à l’arrêt dans une gare du Yunnan@LiKunwu

Trains de Nuit en Europe

A noter : En Europe, les trains de nuit en Europe sont réservables sur différentes plateformes. C’est le cas d’Omio, qui met en avant les nombreux avantages des déplacements en train de nuit.  » Ils offrent une manière confortable et pratique de voyager. Avec des options variées, de sièges inclinables à des cabines privées, ils sont parfaits pour économiser du temps de voyage. » Ces services nocturnes sont une solution écologique et économique pour parcourir le continent, offrant aux voyageurs une expérience unique et enrichissante.

Explorez l’Europe en train de nuit avec la plateforme © Omio

Les trains de nuit font leur grand retour | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Geneviève Clastres
Auteur et journaliste indépendante spécialisée sur le tourisme durable et le monde chinois, Geneviève Clastres est également interprète et représentante de l'artiste chinois Li Kunwu. Collaborations régulières : Voyageons-Autrement.com, Monde Diplomatique, Guide vert Michelin, TV5Monde, etc. Dernier ouvrage "Dix ans de tourisme durable". Conférences et cours réguliers sur le tourisme durable pour de nombreuses universités et écoles.
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