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Vélo Loisir Provence, la force et la référence issues du terrain

| Publié le 30 juillet 2021 • Mis à jour le 3 août 2021 à 8h40
Thèmatique :  Acteur associatif   Bons plans   Vélotourisme 
         

Depuis 25 ans, Vélo Loisir Provence anime les destinations « Luberon à vélo » et « Verdon à vélo » en partenariat avec les PNR et les collectivités et organismes de promotion touristique concernées. VLP rassemble un réseau de plus de 200 prestataires touristiques (hébergeurs, loueurs de vélos, restaurateurs, sites de visite, etc.) riverains des destinations et se donne pour ambition de garantir une offre d’itinéraires et de services de qualité adaptés aux touristes à vélo. Devenue une référence nationale du vélo, l’association dévoile ses multiples facettes et son implication dans le développement actuel de la pratique du vélo en région Sud. 

Depuis 25 ans, Vélo Loisir Provence anime les destinations « Luberon à vélo » et « Verdon à vélo » en partenariat avec les PNR et les collectivités et organismes de promotion touristique concernées.
Plateau de Valensole © Vélo Loisir Provence

Du Luberon à La Méditerranée à vélo en passant par le Verdon

Flash back sur l’année 1995, un itinéraire vélo de 100 km prend forme autour du Parc naturel régional du Luberon mais les cyclistes plutôt « sportifs » ne font que passer. Un hébergeur suggère que ce serait bien qu’ils fassent des pauses  « découvertes » le long de l’itinéraire ! L’idée prend, d’autres hébergeurs se l’approprient. Des groupes de travail sont mis en place, l’association Vélo Loisir en Luberon est créée et c’est ainsi que naît, en 1996, le réseau de professionnels touristiques « Bienvenue aux cyclistes » sur l’itinéraire Autour du Luberon. « En 2012, nous avons été contactés par le parc naturel régional du Verdon car ils voulaient aussi créer un tour du Verdon. A l’issue de groupes de travail, notre association a été choisie pour coordonner le projet et étendre ses compétences au Verdon. Nous avons fait évoluer nos statuts et sommes devenus Vélo Loisir Provence« , explique Sylvie Palpant, directrice de VLP.

Depuis 25 ans, Vélo Loisir Provence anime les destinations « Luberon à vélo » et « Verdon à vélo » en partenariat avec les PNR et les collectivités et organismes de promotion touristique concernées.
Gorges du Verdon @ Vélo Loisir Provence

Depuis, les deux destinations vélo sont devenues des exemples à suivre dans la région et l’association pionnière en matière de développement du vélo a mis à profit son expertise au service de projets au-delà de ses territoires de prédilection en coordonnant La Méditerranée à vélo, le maillon français de l’EuroVelo 8, en collaboration avec 24 collectivités partenaires. 

Depuis 25 ans, Vélo Loisir Provence anime les destinations « Luberon à vélo » et « Verdon à vélo » en partenariat avec les PNR et les collectivités et organismes de promotion touristique concernées.
La Méditerranée à vélo, Pont Julien, Luberon © Emmanuel Dautant-Les Poulets Bicyclettes

Monomaniaques du vélo

« Le vélo est transversal et appelle à des compétences très diverses. On est force de propositions en termes d’itinéraires et d’équipements techniques sur ces derniers. On fait de la veille sur les pratiques, et on déploie une stratégie de communication et de promotion des destinations « Le Luberon à vélo » et « Le Verdon à vélo ». On est aussi référents qualité pour la marque Accueil Vélo sur ces deux destinations », ajoute Sylvie avant d’aborder un dernier axe de travail, celui de bureau d’études pour lequel Vélo Loisir Provence se positionne en expert du développement des pratiques cyclables et répond à des appels d’offre. « Nous accompagnons les collectivités dans la définition, le jalonnement et la structuration d’itinéraires cyclables, mais également sur les leviers de développement de toutes les pratiques vélo qu’elles soient de l’ordre du loisir, du tourisme ou encore de la mobilité du quotidien. Par exemple, nous travaillons avec la Métropole Aix Marseille Provence, à la création d’une destination : Le Pays d’Aix à vélo dont l’une des premières boucles de découverte sera jalonnée pour cet été (Boucle 14 : Route Provence Mines d’Energie). De plus, on se positionne non seulement en région Sud mais aussi sur le grand Sud pour faire des missions d’accompagnement« , précise-t-elle. 

Depuis 25 ans, Vélo Loisir Provence anime les destinations « Luberon à vélo » et « Verdon à vélo » en partenariat avec les PNR et les collectivités et organismes de promotion touristique concernées.
Autour du Luberon © Dodo sous tente

Une association pionnière et reconnue

« Nous travaillons sur différents échelons administratifs, ce qui nous offre une certaine souplesse face aux différents contextes administratifs et politiques. Notre expérience de coordonnateur de La Méditerranée à vélo ouvre des champs de compétence nouveaux et reconnus en France. Le comité d’itinéraire est vraiment un outil qui a fait ses preuves et on nous sollicite pour le développer sur d’autres territoires », ajoute Camille Perretta, chargée de la coordination de La Méditerranée à vélo. Elle rejoint ensuite les propos de Sylvie en parlant du côté pionnier et défricheur de l’association en ce qui concerne le vélo tourisme depuis 25 ans : « Il y a des territoires qui viennent vers nous en nous disant : on a un itinéraire, qu’est-ce qu’on fait ? Eh bien, on les accompagne, on n’applique pas un modèle tout fait. Au contraire, on travaille avec la ressource humaine du territoire, son contexte, les forces en présence, les contraintes« , dévoile Camille. 

Depuis 25 ans, Vélo Loisir Provence anime les destinations « Luberon à vélo » et « Verdon à vélo » en partenariat avec les PNR et les collectivités et organismes de promotion touristique concernées.
Grandes Gorges et Artuby © Vélo Loisir Provence

Dans un contexte où le vélo est particulièrement porteur et est devenu un enjeu politique, l’expérience pionnière de terrain de Vélo Loisir Provence s’imbrique parfaitement dans le développement de la filière de la région Sud encore toute jeune. « Nos retours d’expériences ont été utiles pour travailler sur la méthode, la manière de développer, de reporter les bonnes pratiques qu’on a eues avec le Luberon », constate Syvie avant de revenir sur cette destination vélo et celle du Verdon sur lesquelles Vélo Loisir Provence n’a jamais cessé de travailler à l’évolution et à l’amélioration. 

Depuis 25 ans, Vélo Loisir Provence anime les destinations « Luberon à vélo » et « Verdon à vélo » en partenariat avec les PNR et les collectivités et organismes de promotion touristique concernées.
Gordes à vélo, Luberon © Vélo Loisir Provence

Vélo Loisir Provence, la force et la référence issues du terrain | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Elisabeth Blanchet
Ancienne prof de maths, je me suis reconvertie dans le photo journalisme en 2003 à Londres où je vivais. J’ai travaillé pour différents magazines dont Time Out London et j’ai développé des projets à longs termes dont un sujet les préfabriqués d’après-guerre, une véritable obsession qui perdure, les Irish Travellers -nomades Irlandais- dans le monde, les orphelins de Ceausescu - je suis des jeunes qui ont grandi dans les orphelinats du dictateur depuis 25 ans -. Je voyage beaucoup et j’adore raconter des histoires en photo, avec des mots, en filmant, en enregistrant… Des histoires de lieux, de découvertes mais surtout de gens. Destinations de cœur : Royaume-Uni, Irlande, Laponie, Russie, Etats-Unis, Balkans, Irlande, Lewis & Harris Coup de cœur tourisme responsable : Caravan, le Tiny House Hotel de Portland, Oregon – Mon livre de voyage : L’Usage du Monde de Nicolas Bouvier – Le livre que je ne prends jamais en voyage : L’oeuvre complète de Proust à cause du poids – Une petite phrase qui parle à mon cœur de voyageur : « Home is where you park it »
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