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Les Congés Solidaires® : des voyages pour se rendre utile

| Publié le 31 octobre 2016 • Mis à jour le 31 octobre 2016 à 9h21
Thèmatique :  Acteur associatif   Projet solidaire 
         

Les voyages du type écovolontariat ont toujours eu le vent en poupe : ils permettent de pratiquer, en théorie, un autre tourisme, basé sur la solidarité et l’échange. En théorie. Le problème, c’est qu’au-delà des ONG et associations à but non lucratif qui proposent ce type de séjours, se glissent également des entreprises qui profitent de l’engouement de voyageurs un peu trop enthousiastes, qui ne décernent pas toujours le profit réalisé derrière leur dos – profit généralement non redistribué à ceux qui en ont besoin. En cela, il paraissait important de faire un point de ce que sont les Congés Solidaires®, car ils sortent de ce schéma et sont synonymes d’un véritable engagement.

Une appellation déposée, pour un concept spécifique

Créée et déposée par l’association Planète Urgence, le Congé Solidaire® a pour but d’envoyer à l’étranger des volontaires pour apporter sur place un transfert de compétences pouvant aider les populations locales. L’association, dirigée par d’anciens membres de Médecins sans frontières, Greenpeace ou encore Handicap International, cherche à aider les populations des pays en développement par des aides financières, techniques ou de compétences.Logo Planète Urgence

Le Congé Solidaire® est l’un de leurs outils d’action : il permet à ceux qui le souhaitent de se rendre, sur une période généralement assez courte, dans l’un des pays partenaires de l’association, et d’y apporter, sur place, une compétence spécifique. Le Congé Solidaire® s’éloigne en cela des voyages de type écovolontariat : les personnes se rendant sur place ne sont pas là pour observer les animaux ou aider avec les moyens du bord des populations en situation de détresse. Triées sur le volet, elles sont sélectionnées pour leur motivation et leur capacité réelle à apporter, une fois sur place, leur aide dans un domaine spécifique. Ce ne sont plus des vacances, mais un voyage solidaire, utile et formateur pour tous !

La Mairie de Puteaux, nouveau partenaire de Planète Urgence

Le Congé Solidaire® se veut avant tout une mission de solidarité internationale, accessible à ceux qui sont prêts à donner un peu de leur temps à ceux qui en ont besoin, parfois très loin de chez soi. Comme le précise Planète Urgence : « Contrairement à des vacances, on ne revient pas nécessairement « reposé » d’une mission de Congé Solidaire ! » Ainsi, de nombreux employeurs, sous la forme d’entreprises comme de collectivités, ont décidé de créer un partenariat avec l’association : la moitié des volontaires Planète Urgence sont des salariés, qui n’ont généralement presque rien à débourser.

Au Bénin, les volontaires peuvent aider dans le cadre d’une formation hôtelière

C’est dans le cadre de l’Agenda 21 de la ville de Puteaux que la municipalité a décidé d’envoyer cette année, pour la première fois, des volontaires en Congé Solidaire® : « Ce projet entre dans le cadre des thématiques de solidarité et de développement économique durable que nous voulons développer au sein de la mairie, précise Helena Munuera, chargée de développement durable. La ville de Puteaux sert de « pont » entre Planète Urgence et nos agents, tout en finançant une partie du voyage. L’un de nos critères principaux est la sécurité de nos agents sur place, afin qu’ils puissent partir l’esprit tranquille et réaliser leur mission dans les meilleures conditions possibles. »

Une première expérience salutaire

Si les candidats sont nombreux depuis que le projet a été mis en place, en milieu d’année, les sélections le sont tout autant : elle se fait d’abord par la mairie, puis par Planète Urgence, et enfin par le partenaire local qui accueillera l’agent. « Il doit y avoir une véritable cohérence entre le profil de l’agent et la mission confiée », explique Alexandre Nedjar, directeur de la communication de la mairie. « L’engouement des agents est véritable, et nous espérons pouvoir pérenniser ce projet, ainsi qu’augmenter le nombre de salariés qui partent en Congé Solidaire®. »

A l’hôtel Palais Somba de Natitingou, les élèves reçoivent leur attestation de formation.

C’est ainsi que Sophie Roche, employée à la mairie de Puteaux, a été l’une des deux premières à connaître l’expérience Congé Solidaire® : diplômée d’un Master en gestion hôtelière, elle a pu mettre ses compétences au profit d’une association de soutien aux femmes et aux adolescents au Bénin. Sur place, elle a notamment pu proposer des formations autour de l’accueil et de l’hygiène : « il s’agit d’un véritable volontariat, durant lequel on donne de son temps et de son énergie. L’investissement est réel, même si l’on profite également de bons moments de partage et de découverte sur place. C’est un vrai voyage humanitaire ! »


Les Congés Solidaires® : des voyages pour se rendre utile | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Mélusine Lau

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