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L’Ardèche au fil de l’eau : petit guide du canoë dans les gorges

| Publié le 22 août 2020 • Mis à jour le 23 août 2020 à 15h42
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L’été n’est pas terminé et se caractérise par un regain notoire – un brin conditionné par la crise sanitaire – pour nos plus beaux spots de France et de Navarre. Parmi eux, les gorges de l’Ardèche constituent une destination idéale pour les adeptes de sites naturels exceptionnels et pour les fans d’activités sportives en pleine nature. Les découvrir au fil de l’eau est la plus belle manière d’être en contact avec les éléments. Petit guide de la pratique du canoë dans les gorges de l’Ardèche. 

Pont d’Arc – © Domaine public

Le Grand Canyon français

Un peu de géographie pour commencer et savoir où on va. De Vallon-Pont-d’Arc à Saint-Martin-d’Ardèche, les gorges de l’Ardèche s’étendent sur une trentaine de kilomètres et forment un canyon creusé dans la roche calcaire. Ne vous attendez donc ni à des couleurs ocres ni à des dénivelés faramineux comme en Arizona mais à suivre le cours plus ou moins paisible de l’Ardèche qui descend de 80 à 45 m au-dessus du niveau de la mer. De petits rapides en piscines naturelles en passant par des plages insoupçonnées et des grottes remarquables, les gorges de l’Ardèche sont pleines de bonnes surprises qui vous feront même oublier de pagayer…

© Domaine public

Des itinéraires pour tous et pour tous les goûts

A propos de pagaies, comment organiser votre descente des gorges ? Fleuron pour le tourisme en Ardèche, les gorges de l’Ardèche se descendent surtout en canoë et quels que soient votre niveau, votre âge – et celui de vos enfants -, votre temps et votre budget, vous trouverez pagaie à votre poignet. Ainsi, si vous souhaitez descendre l’ensemble des gorges, de Vallon-Pont-d’Arc à Saint-Martin-d’Ardèche, prévoyez deux jours et une petite nuit d’escale du côté de la la plage du bivouac de Gournier. Si vous n’avez qu’une journée, privilégiez la descente de la réserve naturelle des gorges de l’Ardèche. Longue de 24 km, elle passe au milieu de sites exceptionnels tels que le cirque de la Madeleine, le balcon des templiers, ou le rocher de la cathédrale. Prévoyez 5 bonnes heures de pagaie ! Moins sportive et accessible à toute la famille, vous pouvez aussi commencer par une petite descente-découverte de Vallon-Pont-d’Arc au hameau de Châmes. Et ce ne sont que quelques possibilités d’itinéraires…

© Domaine public

Des haltes patrimoniales immanquables en route

Dans tous les cas, prenez le temps de vous arrêter en route, non seulement pour vous baigner, pique-niquer, vous allonger sur les rochers, profiter des zones de naturisme, mais aussi pour découvrir des sites naturels exceptionnels. Sachez par exemple que la réserve des gorges de l’Ardèche, lieu labellisé Natura 2000, est riche de plus d’un millier d’espèces animales et végétales. Outre la faune et la flore, explorez les grottes des gorges telles que la grotte de Saint-Marcel d’Ardèche, celle de la Madeleine, ou encore les avens d’Orgnac et de la Forestière.

Cirque de la Madeleine © Domaine public

Ce sont de véritables curiosités géologiques datant de plus d’un million d’années. Dans votre périple-grottes, ne manquez surtout pas la la grotte ornée du Pont d’Arc, dite « Grotte Chauvet » où en tout cas son extérieur car elle n’est pas ouverte au public pour préserver son contenu – des parois ornées de 425 dessins vieux de 36 000 ans – classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Mais pas de panique, vous pourrez visiter une réplique conforme du contenu de la grotte à la Caverne du Pont d’Arc.

Quand s’aventurer dans les gorges

Après ce voyage dans le temps, revenons à nos pagaies. Sachez que la période de pratique du canoë sur l’Ardèche s’étend d’Avril à Octobre. Si vous pouvez, privilégiez les mois d’avril, mai, septembre et octobre : non seulement le niveau de l’eau est plus haut mais la fréquentation humaine est aussi plus basse qu’en plein été ! Attention, en automne, lors des périodes de crues, la descente de l’Ardèche est interdite. Elles peuvent en effet être extrêmement violentes. Qu’à cela ne tienne, les gorges sont toujours accessibles et grandioses que vous ayez décidé de les longer en voiture, en vélo, d’y faire de l’escalade ou tout simplement de belles randonnées. 


L’Ardèche au fil de l’eau : petit guide du canoë dans les gorges | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Elisabeth Blanchet
Ancienne prof de maths, je me suis reconvertie dans le photo journalisme en 2003 à Londres où je vivais. J’ai travaillé pour différents magazines dont Time Out London et j’ai développé des projets à longs termes dont un sujet les préfabriqués d’après-guerre, une véritable obsession qui perdure, les Irish Travellers -nomades Irlandais- dans le monde, les orphelins de Ceausescu - je suis des jeunes qui ont grandi dans les orphelinats du dictateur depuis 25 ans -. Je voyage beaucoup et j’adore raconter des histoires en photo, avec des mots, en filmant, en enregistrant… Des histoires de lieux, de découvertes mais surtout de gens. Destinations de cœur : Royaume-Uni, Irlande, Laponie, Russie, Etats-Unis, Balkans, Irlande, Lewis & Harris Coup de cœur tourisme responsable : Caravan, le Tiny House Hotel de Portland, Oregon – Mon livre de voyage : L’Usage du Monde de Nicolas Bouvier – Le livre que je ne prends jamais en voyage : L’oeuvre complète de Proust à cause du poids – Une petite phrase qui parle à mon cœur de voyageur : « Home is where you park it »
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