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La feuille de chou du tourisme durable

La grotte Chauvet Pont-d’Arc : un enjeu de développement touristique durable

| 6 décembre 2012 • Mis à jour le 15.11.2013 à 16h32
Thèmatique :  Ingénierie   Initiative régionale   Institutionnel   Territoire 
         

Coupée du monde extérieur depuis plus de 20 000 ans, la Grotte Chauvet Pont-d’Arc, située dans le sud de l’Ardèche, fait aujourd’hui l’objet de toutes les attentions. Le dossier de candidature pour son inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO sera déposé par la France en janvier 2013, après un long travail de préparation. Avec 300 000 à 350 000 visiteurs attendus par an sur l’Espace de restitution de la Grotte Chauvet Pont-d’Arc, une stratégie touristique respectueuse du site et du territoire est incontournable pour le Département de l’Ardèche, dans la continuité du développement de sa filière écotouristique mené depuis plusieurs années.

Un joyau préhistorique fragile

36 000 ans… C’est la datation officielle des  peintures rupestres découvertes en 1994 dans la Grotte « Chauvet » Pont-D’arc, du nom d’un de ses découvreurs, située à proximité du Pont d’Arc, site emblématique naturel du département de l’Ardèche. Outre son ancienneté (le double de la grotte de Lascaux), la qualité de la conservation des représentations, essentiellement animales, leur abondance (un millier) et leur richesse artistique font de la grotte Chauvet un site unique et remarquable, véritable joyau de l’histoire de l’humanité.

 

Rhinocéros – ©DRAC Rhône- Alpes


Afin de concilier la découverte de ce patrimoine par le plus grand nombre et sa nécessaire préservation, un espace de restitution est en cours de réalisation à Vallon-Pont-D’arc, à proximité du site original. Aménagé sur une dizaine d’hectares, en plusieurs sites éclatés, il s’agira du plus grand fac-similé d’un site préhistorique en Europe. L’ensemble des éléments majeurs de la grotte seront restitués dans cette réplique destinée à la visite, avec, en outre, des espaces d’expositions et de découverte.

Traditionnellement identifiée comme une destination touristique de nature et de loisirs de plein air, à forte saisonnalité, l’Ardèche affiche l’ambition, avec ce projet mais aussi avec la diversification de son offre touristique, de développer son image de destination culturelle et patrimoniale. Son objectif est de renforcer sa notoriété, notamment internationale, pour séduire tout au long de l’année de nouveaux visiteurs, amateurs d’art et de patrimoine.

Chevaux – ©DRAC Rhône- Alpes

 

Au-delà de la mise en valeur du site, c’est toute une stratégie de développement touristique équilibré et respectueux du territoire qui est à l’œuvre.

Une articulation naturelle avec la filière écotouristique du département

« Tout en œuvrant pour développer et diversifier son attractivité, l’Ardèche est soucieuse de favoriser un développement durable et équilibré de l’activité touristique. Cette dimension se retrouve à chaque étape du projet », explique Vincent Orcel, directeur de l’ingénierie touristique à l’ADT Ardèche et fortement impliqué dans le projet territorial porté par les différents acteurs (État, région, département et collectivités locales).

La création de l’espace de restitution de la grotte Chauvet répond ainsi à des normes environnementales et paysagères importantes. Les circuits courts d’alimentation et l’utilisation de produits locaux seront privilégiés pour l’activité de restauration. Un plan de déplacement « doux »  est en cours d’élaboration, avec l’organisation d’un système de navettes entre les différents sites (Espace de restitution de la grotte, Grand Site d’Orgnac, la Combe d’Arc…) et le développement de voies vertes reliant les principales zones d’hébergements touristiques.

« La volonté est d’équilibrer et de diffuser l’impact touristique autour de ce nouveau site, situé au Sud de l’Ardèche, sur l’ensemble du département » poursuit Vincent Orcel. « Cette volonté se concrétise par la mise en valeur d’une offre touristique associée, dans laquelle la filière écotouristique aura toute sa place. L’écotourisme est une composante fondamentale de la stratégie touristique départementale. » Déjà structurée, la filière écotouristique bénéficiera ainsi d’une visibilité renforcée auprès d’une nouvelle clientèle, par nature sensible aux enjeux de développement durable.

« Avoir mené une réflexion et défini un plan d’action bien en amont de la création de l’espace de restitution, pour favoriser son intégration respectueuse du territoire et ainsi mener une politique cohérente de développement durable est un réel atout pour le Département » conclut le représentant de l’ADT Ardèche.

La main de l’artiste ? – ©DRAC Rhône-Alpes

 

 

Encore un peu de patience pour découvrir ces fabuleuses œuvres réalisées par nos ancêtres : ouverture de l’Espace de restitution prévue à la fin de l’année 2014. En attendant, visite virtuelle possible :
http://www.dailymotion.com/Pole_Projet_Chauvet#video=xjsm6k

Décision finale d’inscription de la Grotte Chauvet au patrimoine de l’UNESCO : été 2014.

 

Pour aller + loin : www.lagrottechauvetpontdarc.org/

Soutenir sa candidature UNESCO : www.lagrottechauvetpontdarc.org/la-candidature-unesco/

 

Actualités : progression des travaux de reconstitution de la Grotte Chauvet

 



La grotte Chauvet Pont-d’Arc : un enjeu de développement touristique durable | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Sandra Bordji

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