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Des sites naturels d’exception au plus grand aquarium d’Europe, la côte d’Opale recèle des pépites à découvrir en toutes saisons

| Publié le 6 novembre 2023
Thèmatique :  Territoire 
             

Le littoral le plus septentrional de France fut baptisé « Côte d’Opale » au début du XXème siècle en référence à l’éclat tout particulier de ses couleurs et de ses lumières, source d’inspiration pour une multitude d’artistes-peintres. Ses paysages très variés, alternance de plages, de dunes, de falaises, d’estuaires et de marais, en font une destination nature étoffée et ressourçante, à quelques encablures des agglomérations de Paris, Lille ou Bruxelles.

Parc à moules de bouchot © Sylvie Durrieu

Les adeptes de randonnées pédestres s’y régaleront d’un copieux choix de sentiers, au détour desquels ils découvriront le célèbre arbre Rhinocéros de la forêt d’Ecault, au cœur du massif dunaire entre Boulogne-sur-mer et Hardelot, les blockhaus parés de graffitis non loin d’Equihen-plage, le petit port de la Madelon, sur l’Authie, avec ses airs de bout du monde, ou encore les très graphiques pieds de moules de bouchot à Sainte-Cécile. Les plus sportifs opteront pour le kite-surf ou le char à voile sur les immenses plages de sable fin, tandis que d’autres préféreront flâner dans la vieille ville de Boulogne-sur-mer, le nez en l’air pour ne pas manquer les 57 œuvres gigantesques de street-art, vadrouiller autour du château d’Hardelot ou sur les remparts de la citadelle de Montreuil-sur-mer, naviguer sur le labyrinthique Marais Audomarois, réserve de biosphère, ou bien s’enrichir de la visite de la Cité de la dentelle à Calais et du Musée portuaire à Dunkerque.

Ce tour d’horizon non-exhaustif donne un aperçu de la large palette des possibles qu’offre la Côte d’Opale. Et s’il ne fallait retenir que trois lieux à visiter lors de votre escapade, voici la sélection de Voyageons-autrement !

Le site des Deux Caps pour… ses paysages époustouflants

Deux grandes falaises, situées entre Calais et Boulogne, dominent le détroit du Pas-de-Calais. Elles constituent un ensemble connu sous de nom de « site des Deux Caps » : le Cap Blanc-Nez, qui culmine à 132 mètres, et le cap Gris-Nez, atteignant 50 mètres. Labellisé Grand site de France en 2011, le site est classé pour son exceptionnel intérêt paysager et éco-paysager. Site remarquable pour son intérêt écologique, faunistique et floristique, il fait partie du réseau européen Natura 2000. Les pelouses calcaires uniques perchées sur la falaise hébergent une flore exceptionnelle, dont la rarissime gentiane amère et le Chou marin, espèce emblématique du lieu et ancêtre de tous les choux cultivés. Le Cap Gris-nez est en outre une zone réputée au niveau européen pour l’observation des oiseaux migrateurs. Point du littoral français le plus proche de l’Angleterre, on peut depuis ses hauteurs distinguer par temps clair les falaises de Douvres sur les côtes anglaises situées à seulement 30 kilomètres. Le panorama y est exceptionnel.

L’Aquarium Nausicaá pour… son engagement au service de la préservation des mers

Pourquoi visiter un aquarium sur la Côte d’Opale, alors que la mer est à deux pas ? D’abord, parce qu’il ne s’agit pas de n’importe quel aquarium, mais du plus grand aquarium d’Europe et l’un des plus grands du monde ! La visite de Nausicaá, Centre national de la mer, situé à Boulogne-sur-mer, est une véritable expérience en soi. Avec près de 60 000 animaux et trois parcours immersifs et ludiques, tout est conçu pour que le visiteur évolue au plus près des animaux dans un environnement fabuleux. Ensuite, parce qu’on ne défend bien que ce qu’on connaît bien. Les trois parcours de l’aquarium « Voyage en haute mer », « Dans l’œil du climat » et « Des rivages et des hommes » ont une visée pédagogique ambitieuse : révéler la beauté et la diversité du milieu marin, ses trésors et ses secrets, mais aussi sa fragilité et la nécessité de le préserver. Et enfin, pour l’émerveillement ! Le royaume des requins, le tunnel de 18m de long sous l’océan, l’expérience immersive dans l’œil du climat, le bassin des lions de mer…
Les espaces thématiques rayonnent d’une atmosphère féérique. Une incroyable expérience attend le visiteur avec l’immense baie de 100 m2 (20 m de long sur 5 m de haut !) qui permet une totale immersion dans le spectacle grandiose de l’Océan et le ballet des quarante espèces qui le peuplent. Un dispositif de réalité augmentée unique au monde complète l’expérience. Magique.

La Grande Baie vitrée du Grand Nausicaà © Hugo Lamblin – Iconocom

Les baies d’Authie et de Canche pour… leur biodiversité exceptionnelle

Moins connues que leur cousine la baie de Somme, sur la côte picarde toute proche, la baie d’Authie et la baie de Canche n’en sont pas moins dignes d’intérêt. La réserve naturelle nationale de la baie de Canche, à Etaples, abrite une biodiversité animale et végétale exceptionnelle. Le panorama au sommet du site offre une vue imprenable sur des centaines d’hectares de nature sauvage faite de reliefs vallonnés de dunes, de mares et de chenaux dont la physionomie évolue au fil des saisons et des marées. Quant à la baie d’Authie, entre Fort-Mahon et Berck-sur-mer, elle se découvre toute l’année, en t-shirt ou en coupe-vent selon l’époque, grâce aux sentiers traversant les grandes dunes emblématiques de cet estuaire. Un estuaire devenu depuis quelques années le lieu de villégiature d’une colonie importante de phoques et veaux-marins que l’on peut observer à marée basse se prélasser sur les bancs de sables découverts par la mer. Dépaysement garanti !


Des sites naturels d’exception au plus grand aquarium d’Europe, la côte d’Opale recèle des pépites à découvrir en toutes saisons | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Sandra Bordji

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