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La feuille de chou est là

En apnée avec Laurent Ballesta

| Publié le 23 juin 2020 • Mis à jour le 26 juin 2020 à 10h44
         

A l’heure des grandes vacances et des envies de mer, pourquoi ne pas s’essayer en famille à la plongée, histoire de découvrir le monde magique des fonds marins. Photographe sous-marin et plongeur professionnel, Laurent Ballesta passe son baptême de plongée dès l’âge de 13 ans, le point de départ pour une vie passionnante entre expéditions, tournages et escapades exceptionnelles.

Poisson Lion dans la Mer Rouge © Centre de plongée Ahlan_Aqaba

Il a plongé aux quatre coins de la planète, du Botswana à la Papouasie-Nouvelle-Guinée, du Mexique à la Baie des Anges ; depuis qu’il a 8 ans, Laurent Ballesta a le virus des mondes marins, passant des palmes au tuba, puis son niveau 1 de plongée dès 13 ans, le 4 à sa majorité, avec un monitorat de plongée en poche et des études en lien, entre biologie et master d’Ecologie Méditerranéenne. Pas étonnant que ce passionné des mers ait commencé sa carrière comme conseiller scientifique auprès de Nicolas Hulot dans l’émission de télévision Ushuaïa Nature. Pas étonnant non plus qu’au fil des années et des plongées, il ait fini par croiser des espèces aussi exceptionnelles que des gammares géants, un dragon de mer phylloptère avec ses œufs de 40 cm, une pieuvre géante du Pacifique (3 mètres quand même !), mais aussi un iguane marin, un crocodile du Nil, un poisson lanterne de Steinitz et même un requin gris de récif.

Alors, forcément, il fallait un ouvrage pour faire partager toutes ces aventures, mais un ouvrage à hauteur d’enfant, pour faire rêver, susciter des vocations, et aussi alerter sur ces mondes marins en danger à l’heure où notre planète souffre. Car Laurent aussi en a composé des opus, des livres et des images nés de son œil de photographe et de son association « l’œil d’Andromède ». Et peu à peu, on suit le plongeur fou dans ses aventures, de l’expédition Gombessa 1 – A la rencontre du coelacanthe en Afrique du Sud » où il plonge dans les eaux glacées de l’Antarctique à 120 m de profondeur pour retrouver les coelacanthes à  Gombessa 2le Mystère mérou en Polynésie française, puis Gombessa 3 en mer Adélie, puis 4 à nouveau en Polynésie, où il cohabite avec 700 requins dans les eaux du Pacifique. Jusqu’à l’expédition ultime, Gombessa 5, où il se glisse avec trois copains dans la station bathyale pour 28  jours d’expédition. Au total, des milliers d’heures de plongée, près de 100 000 clichés….

« Tout gamin, Laurent n’avait qu’une idée en tête, être « plongeur de Cousteau ». Et ainsi va l’ouvrage, contant un rêve d’enfant devenu réalité, défrichant le monde d’en bas, explorant les comportements d’espèces souvent menacées, et pourtant si fascinantes. Une belle lecture richement imagée à mettre dans les mains des plus jeunes mais pas que, car les rêves n’ont pas d’âge.

Cindy Chapelle & Caroline Ballesta, Découvre la vie sous-marine avec Laurent Ballesta, Plume d Carotte, 2020. 144 pages. Dès 8 ans. 18 €.


En apnée avec Laurent Ballesta | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Geneviève Clastres
Journaliste indépendante, auteur, spécialiste de la Chine, de l'Asie, sinologue. Publications sur le tourisme équitable. Livres documentaire jeunesse sur l'Asie. Reportages divers.
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