#TourismeDurable
La feuille de chou est là

L’expérience Greeters, un concept chaleureux pour découvrir une ville et ses habitants

| Publié le 19 octobre 2012 • Mis à jour le 19 octobre 2012 à 10h27
         

A l’occasion de la 8ème rencontre annuelle des Greeters qui se tenait cette année à Bruxelles, Voyageons-Autrement a eu l’occasion de tester pour vous ce concept alternatif. Il s’agit de visiter une ville par le biais d’un de ces habitants. Les Greeters sont des bénévoles passionnés par leur ville et soucieux de vous faire découvrir leur quartier comme ils le voient et comme ils l’aiment. Plus qu’une visite, il s’agit d’une vraie rencontre entre touristes et locaux qui permet de découvrir une ville de façon moins formelle et surtout de plonger au cœur de la vie locale.

Voyageons-autrement c’est ainsi fait « Greeter » par Francis. Ce Bruxellois est devenu Greeter en mai dernier et a déjà fait découvrir sa ville une dizaine de fois à des touristes venus du monde entier. Du couple canadien au groupe d’amis en passant par des étudiants Erasmus, Francis a eu l’occasion de faire de belles rencontres et s’est même lié d’amitié avec certains touristes. L’important selon lui est qu’il n’y a aucun but commercial derrière : « ces gens ne me doivent rien » ; la visite est ainsi basée sur un échange purement amical où la chaleur humaine prime sur le reste. « Les touristes m’apportent beaucoup » témoigne notre Greeter, car ils lui permettent aussi de voyager à travers eux, lorsque la discussion s’installe et qu’ils comparent leurs modes de vie par exemple…

L’exemple d’une visite Greeters

Ancien agent immobilier, Francis connait bien la ville et ses belles habitations. Nous l’avons donc suivi à travers différents quartiers sur le thème de « l’art nouveau ». Et nous voilà ainsi plongés au cœur du quartier des Marolles, le quartier populaire. Ici se cachent de nombreux logements sociaux aux façades Art Nouveau, dont la cité Hellemans construite il y a près de 100ans. C’est devant ces sept blocs d’immeubles que Francis nous livre sa sensibilité pour cette ancienne architecture esthétiquement remarquable pour des logements sociaux et de plus, très bien conservée. Le quartier des Marolles est devenu au fil du temps un quartier « in » et branché où l’on trouve de nombreux brocanteurs, marchés aux puces et artistes…

 

 

 

 

 

La suite de la visite se poursuit vers la commune de St Gilles (une des 19 communes de la région Bruxelles) où nous découvrons le coup de cœur de Francis : la cité Fontainas. Cette bâtisse du XIXème siècle accueillait à l’époque les instituteurs à la retraite de la ville de Bruxelles. Une belle récompense pour leur fin de carrière selon Francis mais encore plus belle pour les locataires actuels. La cité Fontainas a été réhabilitée à la fin du XXème siècle en logements sociaux. C’est ainsi 46 familles qui ont la chance de vivre dans ce bâtiment de style Néoclassique.

Nous poursuivons cette balade riche en anecdotes par le quartier gay rebaptisé « le quartier des poignés cassés » par un couple de touristes canadien ! Puis, le quartier animé de St Gery où se retrouvent les jeunes et les étudiants bruxellois dans les nombreux bars branchés.

C’est enfin l’occasion de partager un verre et de découvrir un bar très fréquenté par les bruxellois : Le Cirio. Cette brasserie a été classée par la ville pour son style Art Nouveau et pour avoir gardé le mobilier et la décoration des cafés d’antan. Nous y rencontrons un des barmans du Cirio qui est un très bon ami de notre Greeter. Francis nous fait découvrir une boisson locale ; autre que la célèbre bière belge nous avons testé le « half-half » une boisson alcoolisée à base de mousseux et de vin blanc. La tradition veut que cette boisson se serve à ras bord et comme dit Francis « on a vite une douf* avec ça ! ».

*une douf = une cuite

M.Gentile rencontre Francis Vandenbossche : Greeter de Bruxelles

A suivre : La différence entre une visite guidée et une visite Greeters


L’expérience Greeters, un concept chaleureux pour découvrir une ville et ses habitants | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Mélanie Gentile

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