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Le phénomène international des Greeters fête ses 20 ans!

| 12 octobre 2012 • Mis à jour le 06.07.2013 à 12h47
Thèmatique :  Acteur associatif   Labels   Monde 
         

Les Greeters sont des bénévoles amoureux et passionnés de leur ville qui consacrent un peu de leur temps pour la faire découvrir à ceux qui veulent la visiter. Le mot « Greet » vient de l’anglais et signifie « accueillir ». Un Greeter n’est pas un guide mais un habitant qui a le plaisir de vous accueillir sur ses terres, dans sa ville, là où il a grandi ou là où il vit aujourd’hui. Il vous fera découvrir comme il le ferait avec un ami, les endroits qu’il aime, les spécificités de son quartier, son mode de vie. Il sera aussi en mesure de vous faire découvrir ce que vous voulez voir et ce pourquoi vous êtes intéressés : architecture, histoire, shopping, gastronomie… N’oubliez pas que le Greeter est local, il est ainsi de bons conseils si vous voulez connaître les bons restaurants ou savoir où acheter les spécialités locales sans tomber dans les pièges à touristes. Plus qu’une visite, ce concept de tourisme participatif met au centre la rencontre entre les touristes et les habitants.

Vous êtes arrivés quelque part où vous ne connaissiez personne, vous repartirez peut être avec un ami sur place…

Retour sur les débuts des Greeters avec Lynn Brooks, la créatrice

Le concept des Greeters a été créé il y a déjà 20 ans en 1992 par la New Yorkaise Lynn Brooks. Nous avons eu le plaisir de rencontrer cette personne charismatique lors du 8ème congrès annuel des Greeters qui avait lieu à Bruxelles cette année.

D’où vient l’idée de la création des Greeters ?

Il y une vingtaine d’années, Lynn Brooks travaillait à l’International Center et s’occupait de mettre en relation les étrangers et les américains pour les aider à progresser en anglais et à pratiquer cette langue. Leurs conversations tournaient autour du thème de la culture. Lorsqu’elle perd son emploi, Lynn Brooks, alors âgée de 59ans, décide de créer son propre job et c’est ainsi que lui vient l’idée de faire visiter sa propre ville.

Créatrice des Greeters

Lynn Brooks

New York était une ville mal vue par le monde extérieur, et la plupart des gens encore aujourd’hui craignent cette ville qu’ils jugent trop grande, dangereuse, froide, non amicale et envahie par la foule. En créant les Greeters Lynn Brooks a voulu changer l’image négative de New York. Elle voulait que tout le monde connaisse New York comme elle la connait et comme elle la voit : une ville sympa et agréable à vivre avec tellement de choses à découvrir.

 

A cette époque, Lynn Brooks n’aurait jamais imaginé que les Greeters deviendraient un phénomène mondial d’une telle d’ampleur.

 

Le réseau Greeters aujourd’hui

Aujourd’hui le réseau des Greeters compte plus de 35 destinations à travers le monde et plusieurs villes sont candidates. Vous pouvez désormais être « Greeter » en Argentine, en Australie (3 destinations), en Belgique (3 destinations), au Canada, en Côte d’Ivoire, en France (12 destinations), en Allemagne (4 destinations), en Grèce, en Irlande, en Israël, en Russie, en Serbie (3 destinations), en Espagne, au Pays-Bas, en Grande Bretagne (3 destinations) et aux USA (3 destinations).

Retrouvez toutes les destinations sur le site internet des Global Greeters Network.

L’ensemble du réseau respecte les principes de base établis dans la Charte des Greeters. Ils partagent tous les valeurs communes présentées ci-dessous :

  • Les Greeters sont bénévoles
  • Les Greeters accueillent des individuels et des groupes jusqu’à 6 personnes
  • La rencontre avec un Greeter est entièrement gratuite
  • Les Greeters accueillent toute personne sans discrimination de race, de couleur, de croyances, de sexe, d’âge, d’orientation sexuelle, de situation familiale ou d’handicap
  • Les réseaux de Greeters s’inscrivent dans une démarche de tourisme durable en respectant l’environnement et l’homme. Ils participent à l’enrichissement culturel et économique des communautés locales et contribuent à l’image positive de la destination
  • Les réseaux de Greeters favorisent l’enrichissement mutuel et les échanges culturels entre gens ordinaires pour un monde meilleur

Le succès des Greeters en France

Avec déjà 12 villes ou départements impliqués dans le phénomène des Greeters, la France est le pays qui adopte le plus ce concept.

Les destinations françaises sont les suivantes : La Côte-d’Or, Lyon, Marseille, Mulhouse, Nantes, Paris, Paris Boulogne, le Pas de Calais, Tarn-Albi, ToursToulouse et enfin le département de l’Aisne qui vient tout juste d’ouvrir son site internet en septembre dernier.
Plusieurs villes françaises mettent en place ce concept pour un futur proche notamment en Bretagne avec Rennes, Vannes et Brest.

A suivre : Rencontre avec Christian Ragil, secrétaire général des Greeters de Paris et nouveau président du GGN (Global Greeters Network)


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Par Mélanie Gentile

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