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Les Pyrénées et au-delà avec Sur les Hauteurs !

| 21 octobre 2017 • Mis à jour le 21.10.2017 à 9h20
Thèmatique :  Acteur associatif   Portrait   Routes du Monde 
         

Petite agence bien implantée à l’orée du massif pyrénéen, Sur Les Hauteurs, rassemble une équipe d’accompagnateurs en montagne diplômés férus de marche et de montagne : Alain, Eric, Thierry et Jérôme. Son initiateur, Alain Barichello, lui-même accompagnateur montagne depuis 25 ans, a choisi ce métier par passion et a peu à peu étendu l’horizon des parcours qu’il propose à des destinations qui tutoient les nuages telles le Népal ou le Pérou.

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Randonnée en Crête@SurLesHauteurs

Une entreprise à taille humaine

Alain Barichello a su très tôt qu’il gravirait les échelons à sa façon, sur les chemins buissonniers qui élèvent l’homme au-delà des nuages. Randonneur dans l’âme, il pratique l’alpinisme, se passionne pour l’ornithologie, traque les oiseaux migrateurs et comprend vite que sa voie sera la marche. Guide saisonnier un temps, il fonde d’abord un bureau d’accompagnateurs avant de créer, il y a quatorze ans, sa propre structure, « Sur Les Hauteurs », un nom éloquent pour une entreprise à taille humaine. Un temps à Muret, elle sis à présent à Carbonne, entre Toulouse et Luchon, et a su peu à peu fidéliser une clientèle locale et plus exogène, du grand bassin toulousain aux amoureux de la randonnée des quatre coins de l’Hexagone. Depuis, chaque année, ils sont entre 800 à 900 voyageurs à partir grâce au bon soin de l’équipe. Quelques salons et une pincée d’internet ont permis d’élargir un peu la clientèle, le bouche à oreille fait le reste. Sur le portail, les avis positifs s’enchaînent et donnent envie de filer à son tour…

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Trek au Népal@SurLesHauteurs

La montagne dans tous ses états et en toute saison

Avec trois accompagnateurs à temps pleins, l’agence s’est peu à peu diversifiée. Si elle reste spécialiste du Piémont pyrénéen avec comme terrain de jeu l’ensemble du massif côté français et espagnol dont le massif de Volvestre, le désert des Bardenas, les Mallos de Riglos, les Encantats derrière Luchon, Gavarnie, l’Andorre et ses réserves naturelles, elle s’est aussi très vite tournée vers des destinations mythiques pour les randonneurs tel le Népal.

Alain Barichello : « On a commencé sur les Pyrénées puis on s’est très vite intéressé au côté espagnol où on trouve beaucoup plus de contrastes, des paysages très différents. Le Népal était aussi là presque au début, il a toujours bien fonctionné. Par la suite, on s’est également positionné sur l’Europe avec les îles, quelques déserts, mais à petite échelle. » Outre la randonnée, « Sur Les Hauteurs » propose aussi du canyoning dont le spot incontournable reste la Sierra de Guara, et bien sûr des séjours Raquette en hiver, en étoile ou en itinérance.

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Raquettes dans les Pyrénées@SurLesHauteurs

L’esprit durable

Petite structure, Sur Les Hauteurs, n’a pas eu besoin de label pour pratiquer un tourisme durable fidèle aux hommes et aux territoires. Alain Barichello : « Le durable, on le pratique au quotidien avec nos groupes. On achète local, on consomme local. On pique-nique aux refuges, on s’approvisionne dans les commerces locaux. On fait découvrir les produits du terroir.  Nos clients peuvent goûter les charcuteries et fromages de notre région. » En outre, sur les treks à l’étranger, les clients partent avec des équipes locales de porteurs et de cuisiniers, assurés et équipés de chaussures, chaussettes et polaires. En France, la structure est modeste mais a pu fidéliser trois accompagnateurs en montagne et salarier deux personnes à l’agence : Emily et Hélène. Pas de volonté de grossir, juste le besoin de créer de l’activité pour faire vivre les salariés et guides associés. Régulièrement, Alain Barichello se rend sur le terrain pour repérer et créer de nouveaux circuits. Dernier en date, le massif des Picos, réalisé à la demande d’un groupe. Sinon, en ce moment, la Crête a le vent en poupe, ainsi qu’un très beau circuit à pied sur la Costa Brava qui longe la mer.

SurLesHauteurs

Randonnée au Cap Vert@SurLesHauteurs

Et pour ce qui est du niveau, on s’adapte toujours à vos possibilités. Alain Barichello : « Nous proposons des randonnées du niveau débutant au niveau soutenu pour des personnes entrainées, cela peut aller jusqu’à 1600 m de dénivelés et huit heures de marche par jour. On a ainsi des groupes qui nous ont suivis et qui ont progressés avec nous. » Et même lorsqu’on est bon marcheur, l’approche restera toujours centrée sur le territoire, la découverte de la faune et de flore, la rencontre avec les  populations locales, pas d’exploits ou de courses contre la montre, juste l’envie de s’élever toujours et encore, sur les hauteurs…

SurLesHauteurs

Raquette dans les Pyrénées@SurLesHauteurs

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Le site Web : http://www.surleshauteurs.com/
Le catalogue : http://www.voyageons-autrement.com/voyage-surleshauteurs/


Les Pyrénées et au-delà avec Sur les Hauteurs ! | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Geneviève Clastres
Journaliste indépendante, auteur, spécialiste de la Chine, de l'Asie, sinologue. Publications sur le tourisme équitable. Livres documentaire jeunesse sur l'Asie. Reportages divers.
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