#TourismeDurable
La feuille de chou du tourisme durable

Tourisme Responsable en Mayenne : EcH²Ologia montre la voie

| 24 mai 2013 • Mis à jour le 24.05.2013 à 15h04
         

Parmi les départements auxquels on ne penserait pas spontanément pour ses vacances, qui plus est pour ses vacances responsables, celui de la Mayenne figure en bonne place… Pourtant, c’est là, plus précisément à une dizaine de kilomètres au Nord-Est de Laval, qu’est né un très beau projet touristique axé sur l’écologie, l’eau et le patrimoine. Un projet qui a su convaincre très rapidement le public comme les professionnels : dès l’année de son ouverture en 2012, EcH²Ologia[1] a reçu 80 000 visiteurs et a remporté le Trophée du Tourisme Responsable, catégorie « Animations et activités solidaires ».

Evénement-phare du Tourisme responsable, ces Trophées organisés par voyages-sncf.com visent à soutenir et récompenser les acteurs touristiques qui se mobilisent pour un tourisme plus respectueux de l’environnement et des hommes. Une reconnaissance qui donne des ailes à cette toute jeune structure, dont l’objectif pour sa deuxième année d’existence est de doubler sa fréquentation.

L’eau, la nature, le patrimoine… et l’Homme

EcH²Ologia est né d’un rêve un peu fou de deux amis, Guillaume Beucher et Vincent Brault, qui se sont lancés dans la réhabilitation d’un ancien site industriel de chaufournerie de 70 hectares, composé de sept carrières calcaire, d’anciens four à chaux et de logements des chaufourniers, ouvriers spécialisés dans la fabrication de la chaux. Dès le départ, le projet est atypique puisque, pour faire l’acquisition du site totalement laissé à l’abandon depuis plusieurs décennies, Guillaume et Vincent mettent à contribution leurs familles et amis au sein d’une SCI, Société civile immobilière, qui en devient propriétaire en 2009.

A partir de là, l’aventure EcH²Ologia peut véritablement commencer : pendant trois ans, dans le cadre d’EcH²Ologia Assoce, des chantiers bénévoles vont permettre non seulement la réhabilitation des bâtiments en ruines selon des méthodes d’éco-rénovation, dans le respect de l’architecture historique (actuellement, un tiers du bâti a été réhabilité, dont les anciens fours à chaux, ouverts à la visite, et une partie des logements, accueillant salles de séminaires et bureaux), mais aussi l’aménagement et la préservation de l’espace naturel, d’une richesse exceptionnelle en termes de biodiversité, lui valant un classement en Zone naturelle d’intérêt écologique, faunistique et floristique (ZNIEFF).

 

Un site de 70 ha où l'eau est omniprésente... © EcHOlogia

Un site de 70 ha où l’eau est omniprésente… © EcHOlogia

 

Ecologie et Patrimoine constituent donc deux des trois piliers du projet, le troisième étant bien évidemment l’Eau, puisque les sept anciennes carrières à chaux disséminées au sein des 70 hectares et aujourd’hui totalement inondées constituent le cœur du site. Un soin particulier est d’ailleurs apporté à la gestion de cette ressource naturelle essentielle : rationalisation de son utilisation, récupération des eaux de pluie, phyto récupération, mise en circulation de l’eau favorable à la biodiversité…

 

EcHOlogia fait revivre un ancien site chaufournier abandonné © Jean-Yves Guyard

EcHOlogia fait revivre un ancien site chaufournier abandonné © Jean-Yves Guyard

 

Bien que totalement privé, EcH²Ologia est en grande partie ouvert gratuitement au public, qui peut ainsi parcourir les sentiers de découverte mettant en valeur les richesses historiques et patrimoniales, faunistiques et floristiques de ce site magnifique, dans une optique de sensibilisation à la préservation de l’environnement, et aussi s’adonner aux loisirs nature proposés au sein du site (tir à l’arc, canoë, pêche, baignade…) Par ailleurs, EcH²Ologia se veut être un lieu de rencontres et d’échanges, « créateur d’opportunités et d’emplois, et promoteur d’une écocitoyenneté responsable ». Des partenariats avec de nombreuses structures (associations, artisans, établissements scolaires…) sont mis en place et développés. Le site est en effet mis à la disposition de tout porteur de projet s’inscrivant dans la philosophie du lieu. L’Homme, à travers la rencontre et l’échange, est donc placé au cœur du projet.

 

Des sentiers de découverte permettent de visiter le site en toute sécurité © EcHOlogia

Des sentiers de découverte permettent de visiter le site en toute sécurité © EcHOlogia

 

 

Une belle dynamique écotouristique en marche

En ce début de saison 2013, la reprise de l’activité du site sonne également la réouverture des hébergements insolites proposés sur place : cabanes flottantes, tipis, yourtes, cabanes-digues, cabanes-falaises… les créateurs du site n’ont pas manqué d’imagination pour surprendre leurs hôtes. Totalement éco-conçus, ces hébergements sont équipés de toilettes sèches et alimentés en électricité solaire. Côté animations, deux événements majeurs ont d’ores et déjà été organisés : les Journées de la Terre en avril (marché artisanal, animation autour du jardinage…) et Les Têtes en l’Air, un grand rassemblement de Montgolfières, tenu début mai. Une saison 2013 qui s’annonce à la hauteur des espérances des cofondateurs, puisque le jour de sa réouverture, le 13 avril dernier, le site EcH²Ologia a accueilli 4 000 visiteurs.

 

Des hébergements "aTIPIques"... © EcHOlogia

Des hébergements “aTIPIques” !! © EcHOlogia

 

Cabane Flottante © EcHOlogia

Cabane Flottante © EcHOlogia

 

Le Trophée du Tourisme Responsable remporté par EcH²Ologia en 2012 n’est sans doute pas étranger à ce début de saison prometteur : grâce à cette victoire, EcH²Ologia a bénéficié d’une visibilité nationale non négligeable, en lui permettant notamment d’être présent lors du salon mondial du tourisme de mars dernier, et en faisant l’objet d’une large campagne de promotion sur le site voyages-sncf.com. « Ce Trophée est une chance pour nous, une occasion inespérée de démontrer qu’un tourisme durable est possible en Mayenne », explique Marine Hersent, responsable communication d’EcH²Ologia. « Notre objectif est de devenir un modèle du genre en Mayenne, pour impulser une dynamique écotouristique dans le département. »

 

Vincent Brault (à gauche) et Guillaume Beucher (au centre), les cofondateurs d'EcHOlogia, à la remise des Trophées du Tourisme Responsable 2012 © EcHOlogia

Vincent Brault (à gauche) et Guillaume Beucher (au centre), les cofondateurs d’EcHOlogia, à la remise des Trophées du Tourisme Responsable 2012 © EcHOlogia

 

Une notoriété accrue dont EcH²Ologia compte bien se saisir au maximum pour amorcer de nouveaux projets de développement : outre la poursuite de la réhabilitation des bâtiments du site et de son aménagement naturel dans le cadre des chantiers bénévoles organisés chaque week-end, EcH²Ologia vient de renforcer son équipe d’une quinzaine de salariés par un nouveau recrutement dédié exclusivement au renforcement du volet développement durable du site, avec notamment pour objectif l’obtention du label « Tourisme & Handicap ». Autres projets : ouverture d’un hôtel en complément de l’offre de salles de séminaires, organisation d’un salon de l’agriculture à ciel ouvert… Bref, l’écotourisme en Mayenne a sans doute de beaux jours devant lui !

 

 

 

Pour en savoir + : www.echologia.fr

Contact :

EcH²Ologia –  Hameau Chaufournier

Bas Barbé – 53950 Louverné

Tel: +33 9 82 47 60 31

contact@echologia.fr

 


[1] prononcer Ecologia


Tourisme Responsable en Mayenne : EcH²Ologia montre la voie | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Sandra Bordji

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2 réponses à Tourisme Responsable en Mayenne : EcH²Ologia montre la voie

  1. Anne a commenté:

    Bravo pour cette très belle initiative ! J’espère que d’autres suivront très bientôt et que le mouvement prendra encore plus d’ampleur.

  2. Spons a commenté:

    Ils étaient effectivement présents lors du salon mondial du tourisme et ont présenté leur beau projet ! Je leur souhaite une très bonne continuation.

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