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Petite révolution dans le tourisme fluvial

| 4 juin 2018 • Mis à jour le 04.06.2018 à 10h04
Thèmatique :  Acteur privé   Initiative nationale   Territoire 
         

Le premier juin dernier, le Sixto GREEN, premier bateau habitable à propulsion 100% électrique a été inauguré à Saverne. Véritable révolution dans le monde de la location fluviale, cette première est issue d’un partenariat public privé entre les Voies navigables de France (VNF) et la société de fabrication et de location de bateaux Nicols. A terme, c’est l’ensemble du secteur du tourisme fluvial qui pourrait être favorablement impacté dans le sens d’une demande de plus en plus forte pour des croisières non polluantes, respectueuses de l’environnement et où le clapotis de l’eau remplace le bruit des moteurs…

Navigation

Bateau Nicols@DR

Un partenariat gagnant-gagnant

Tout a commencé lorsqu’il y a deux ans, les Voies navigables de France (VNF) contactent la société Nicols, constructeur de bateaux fluviaux mais aussi loueur de bateaux sans permis (23 bases en France et en Europe). Vous sentez-vous capable de construire un bateau à propulsion électrique ? La réponse de Nicols ne se fait pas attendre. La société est partante si VNF l’accompagne dans l’implantation de bornes électriques. Corinne Dufaud (Nicols) : « On ne voulait pas fil à la patte avec un bateau électrique difficile à recharger. Et donc, on a exigé des bornes à distance régulières. VNF a joué le jeu. Ils ont implanté une borne tous les dix kilomètres en moyenne, tant en ville qu’en zone rurale.  Nos clients sont donc libres de choisir leur lieu et leur heure d’amarrage sans contrainte. » Deux ans et de nombreuses réunions plus tard, le résultat est là : le Sixto GREEN a été inauguré le premier juin et l’Alsace choisie comme premier terrain d’expérimentation. Déjà opérationnel depuis fin avril, ce « bateau vert » sillonne depuis peu les canaux de la Marne au Rhin et de la Sarre entre les bases de Saverne et Harskirchen.

Navigation sans permis

Tourisme fluvial@Nicols

Le Sixto Green, un bateau 100% écologique

Construit à Cholet sur le chantier Nicol’s Yacht, le Sixto Green est donc le premier bateau habitable à propulsion 100% électrique. Unique en son genre en Europe, il est équipé de batteries à Lithium-Ion, permettant une recharge rapide en deux heures, soit le temps d’un pique-nique ou d’une pause au soleil. Corinne Dufaud : « On ne voulait pas ce sentiment de dépendance qu’ont parfois les conducteurs de véhicules électriques. Là, on peut recharger le temps d’un pique-nique. Les batteries ont ensuite une autonomie de 6 à 8 heures. Quand on sait qu’en moyenne on navigue entre 4 et 5 heures par jour, c’est largement suffisant. » On peut ainsi naviguer 6h d’affilée pour une vitesse moyenne de 6 à 8 km/h soit 30 à 40 kms en moyenne suivant le nombre d’écluses rencontrées. L’autonomie de l’ensemble permet également des amarrages en pleine campagne – « amarrage forain » – et évite ainsi les contraintes que peuvent ressentir les amoureux de la nature. Autonome, les navigants peuvent aussi profiter des nombreux avantages du tout électrique : un bateau non polluant (zero émission) et entièrement silencieux ! Enfin, comme tous les bateaux Nicols, le Sixto Green se pilote sans permis.

L’avenir est à l’electrique

A terme, il faudrait que l’ensemble des voies navigables de l’Hexagone puisse faire leur transition vers l’électrique, d’autant que la France est la première destination de tourisme fluvial. Pour l’heure, elle n’est pas en avance et VNF est conscient de ce retard mais avec 8 200 km de voies navigables (le premier réseau européen), le chantier est vaste. D’ores et déjà, l’expérimentation en Alsace lui permet de tester ses bornes électriques et de sonder les clients. Il faut dire que la facture est lourde, 460 000 € pour dix bornes, il est donc important de soigner son modèle économique avant de le présenter à d’autres régions, ce qui est prévu.

L’aspect encourageant, c’est que les premiers retours sont extrêmement positifs. Corinne Dufaud : « La demande est là. Les premiers retours de nos clients sont clairs, « maintenant qu’on y a gouté on ne veut plus que ça. »  Le choix de l’Alsace n’est toutefois pas dû au hasard. Près de 70% de la clientèle est étrangère. « Elle ne fera que progresser quand nous serons capables d’avoir des bateaux propres. » Car les défis ne manquent pas. Outre l’électrique, il faudra un jour investir sur des stations de pompage. « On a des réserves à eaux usées dans nos bateaux. On sait faire. Le problème reste l’installation de stations de pompages, alors les eaux usées vont dans le canal. Certes on sensibilise nos clients à utiliser le maximum de produits biodégradables mais les voies de progression sont réelles. » D’ores et déjà, VNF a promis pour 2019 l’implantation de nombreuses stations de pompage (notamment dans le sud de la France) pour traiter ces eaux usées.

En Bretagne sur les eaux

Amarrage au ponton@Nicols

Le Sixto Green est donc un premier pas ou disons un premier nœud vers cette révolution verte et bleue.  Sous la houlette de ses deux parrains, Alain Mousset, Directeur Général de Nicol’s Yacht, et Thierry Guimbaud, Directeur Général de Voies navigables de France (VNF), il devrait permettre d’entrainer toute un secteur vers une petite révolution écologique…

————– ALLER PLUS LOIN ————————

http://www.nicols.com/blog/bateau-fluvial-electrique

Le bonheur est dans les flots

Navigation à St Cirq-lapopie@Nicols


Petite révolution dans le tourisme fluvial | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Geneviève Clastres
Journaliste indépendante, auteur, spécialiste de la Chine, de l'Asie, sinologue. Publications sur le tourisme équitable. Livres documentaire jeunesse sur l'Asie. Reportages divers.
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