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Voyage au pays du Mah-Jong

| 7 décembre 2015 • Mis à jour le 08.12.2015 à 14h26
Thèmatique :  Livres   Monde 
         

Dans le plaisir du voyage vers l’ailleurs, il y a ce goût pour les jeux partagés qui nous amène à découvrir ces petits intermèdes de vie qui révèle un pays, une culture. En Chine, le mah-jong est sans conteste un élément du tableau. Qui n’a pas croisé, lors de ses pérégrinations dans les villes ou les campagnes, ces tables enfiévrées où les tuiles claquent au milieu des commentaires des badauds. Parler du mah-jong invite à voyager dans la langue, les pratiques et toute la complexité de l’univers culturel chinois. Et en ce sens, les Editions Philippe Picquier viennent de créer un magnifique coffret jeu qui allie au plaisir du jeu (cartes et règle intégrées) un petit livre explicatif sur son origine, son histoire et toute une culture partagée – l’ensemble magnifiquement illustré par Catherine Louis.

Jeu chinois

 

Le Mah-jong est né au moment où les enseignes des cartes monétaires chinoises ont été reproduites sur des tuiles, à l’instar des dominos où les points des dés l’ont été également. Depuis, que l’on parle de cartes, de briques ou de tuiles, en os ou bambou, le mah-jong fascine. Sur les jolies tuiles peintes, on peut admirer des idéogrammes, des fleurs, des bambous, parfois des images fantastiques de dragon. Jeu populaire, jeu d’argent, il est aussi et avant tout un passe-temps qui peut vite devenir addictif. Sur les places, dans les maisons de thé, au cœur des foyers, hommes et femmes de Chine peuvent passer des heures et des heures à « taper le mah-jong », comme cette passionnée croisée à Kunming qui, chaque après-midi, retrouve ses copines au coin d’un parc arboré pour des parties à n’en plus finir. « On est à la retraite. On n’a plus que ça à faire. Alors on en profite ! »

Mah-Jonc

Joueuses de mah-jong@GC

Le mah-jong est toutefois plus qu’un passe-temps, et tient souvent aussi du rituel. Avec les briques, on va faire son mur, puis refaire le monde. Il y a les quatre directions, le ciel, la terre, l’homme, les quatre saisons qui rythment le temps. Et chaque couleur a aussi sa symbolique : « Le rouge s’associe au sang, à l’homme et la vie. Le bleu ou violet évoque la pureté, la dignité ou le ciel, tandis que le vert renvoie à la terre et à la richesse naturelle. »

jeu

Ainsi, grâce à la participation de nombreux spécialistes mais aussi aux magnifiques illustrations de Catherine Louis, le coffret jeu prend vie. Mais au fait, que signifie mah-jong ? D’après le Larousse, cité dans l’ouvrage, le terme signifierait « Je gagne ». « Mais s’il est vrai que le gagnant de la partie déclare « mah-jong » pour arrêter le jeu, cette traduction n’est pas littérale, ce n’est qu’une expression simplifiée. » Le jeu appelé « mazui » en pékinois, serait en fait la désignation du moineau, référence au bruit produit par le choc des pièces qui rappellerait le cri du moineau, à moins que ce ne soit un oiseau gravé à l’origine sur une tuile, qui vienne à expliquer cela. Finalement, ce n’est pas si important, puisque le jeu est là, et qu’il ne vous reste plus qu’à commencer. Première étape : l’attribution des places, puis vient la construction du mur… ensuite à vous de jouer !

Mah-jong

 

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Mah-Jong le jeu. Texte Irène Brossard, Aurélie Dollat, Florence Galland, Ulrich Schädler, Jean-Marie Tran. Cartes et illustrations de Catherine Louis. Ouvrage dirigé par Jennifer Gennovese. Editions Philippe Picquier. Musée suisse du jeu. Novembre 2015. Coffret jeu & Ouvrage. 28 €.


Voyage au pays du Mah-Jong | ©VOYAGEONS AUTREMENT
Par Geneviève Clastres
Journaliste indépendante, auteur, spécialiste de la Chine, de l'Asie, sinologue. Publications sur le tourisme équitable. Livres documentaire jeunesse sur l'Asie. Reportages divers.
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